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Calefones solares: Usando el sol para calentar agua

Bueno, luego de casi tres semanas dedicada a otros menesteres (léase: escuchar audiolibros, leer tres libros en la compu y visitar la quinta de vez en cuando), retorno.

Calentando agua al sol

Calentando agua al sol

Esta vez me parece que el post va a ser corto, pero el tema me interesa y creo que vale la pena llamar la atención de otras personas al respecto.

El tema son los calefones solares, o termotanques solares, o como prefieran llamarles (tienen varios nombres). Es un típico caso de las llamadas “tecnologías apropiadas”. O sea, conocimiento científico bajado a tierra, en diseños simples de hacer, para que la gente común pueda construir cosas que le resulten útiles y sean baratas de construir y de mantener; y que mejoren su calidad de vida. ¿Complicadita, la explicación? Bueno, una tecnología apropiada es eso, aunque suene complicado.

En éste caso, ésta es una de las tecnologías apropiadas más sencillas de usar y de construir. Los calefones solares son baratos de hacer, y son eficientes. Y aunque yo soy una inútil en cuestiones manuales, alguien con más maña puede armar uno a bajo costo y ahorrar dinero usando el sol.

Ahora, ¿qué es un calefón solar?

Es la vieja idea de los abuelos de poner un latón al sol en verano para entibiar agua (¿no hacían eso en la casa de ustedes? En la mía si). La misma idea, pero desarrollada para ser más eficiente.

Se puede ahorrar un montón de dinero con estos chismes. Y lo mejor del asunto es que no es imprescindible comprar una versión comercial, que las hay, aunque  son bastante caras (eso si, valen la pena como inversión porque se amortizan con lo que se ahorra de electicidad).

Estos termotanques solares también son bastante sencillos de fabricar en versión casera, con materiales accesibles en precio (muchas veces reciclados, como botellas y espumaplast) y con relativamente poco esfuerzo (eso suponiendo que la persona que lo intenta se da maña con las manos). Como la buena manualidad no es mi caso (una lástima),  yo tengo planeado instalar una versión comercial (Ñuke) de uno de estos.

¿Cuál es la idea básica?

Usar el calor del sol para calentar agua. ¿Cómo? Armando un circuito que consta básicamente de tres componentes: un colector de calor (que aprovecha el calor del sol y va entibiando el agua), y la almacena en un depósito aislado. El tercer elemento del circuito son las tuberías de circulación de agua desde y hacia el calefón. En algunos diseños se conecta el calefón con un tanque de agua y en otros se lo puede conectar directamente a la red de cañerías de la casa, depende del modelo.

Modelo comercial (bastante común en Uruguay)

Para asegurarse que el agua circule se utiliza un principio de física que se llama termosifón. ¿Qué es? Bueno, el agua fría tiende a bajar, y el agua caliente tiende a subir. En la foto de arriba, el agua fría entra en los tubos por abajo, y a medida que se calienta termina arriba, en el tanque que se ve en la foto.

Otro modelo bien diferente en diseño pero que usa el mismo principio es el de la foto de abajo:

Termotanque solar Ñuke (argentino) – Vista de frente

En éste modelo Ñuke, fabricado en Argentina, la idea es también usar el sol para calentar agua, pero el diseño no incluye caños como colectores de calor. En éste caso, el mismo tanque de metal hace las veces de colector de calor. Se encuentra encerrado dentro de una estructura hermética, y la idea es que el calor del sol se concentra dentro de la caja (que está aislada y pintada de negro), y este calor es el que termina calentando el agua del tanque.

Termotanque Ñuke visto de costado

En cualquiera de los dos casos, lo importante es que se puede ahorrar mucho dinero calentando agua con el sol.

Ahora, estos calefones solares ya prontos se pueden comprar en el mercado uruguayo, aunque no son particularmente baratos (de 1000 a 2000 dólares, dependiendo del tamaño y el modelo). Aunque es una buena inversión a mediano plazo, porque en la mayoría de los casos estos calefones proveen suficiente agua caliente para una familia tipo, con cero costo.

¿Cuánto se demora en amortizarlos? Bueno, en mi caso, van a ser como 4 años y medio. Calculando 25 dólares de electricidad por mes ahorrados, y un costo del termotanque Ñuke de 1.400 dólares estimados, da que lo amortizo en 56 meses, o unos 4 años y medio. En mi caso, considero que vale la pena la inversión.

Aunque por supuesto, alguien con mayor manualidad que yo puede considerar construir uno casero (bien hecho son casi tan eficientes como las versiones comerciales, todo depende de la habilidad de que lo construye).

Versión casera del termotanque de la primera foto

Hay muchas maneras de construir uno de estos casero. Pueden usarse botellas plásticas (como en la foto de arriba), perforadas y con caños de pvc pintados de negro adentro. O puede optarse por hacer una caja aislada y colocar los tubos metálicos o plásticos adentro. Ooooooo puede imitarse el diseño del termotanque Ñuke, con un tanque de metal encerrado dentro de una caja aislada, cubierta con policarbonato o vidrio doble.

Calentadores con tubos y caja aislada

No siempre es necesario comprar materiales nuevos.La eficiencia puede disminuir un poco en ciertos casos, pero igual vale la pena armar una versión barata.

En muchos casos se pueden reciclar materiales (como botellas de plástico o mangueras viejas). La aislación es la parte más cara del asunto, aunque se puede usar paja mojada en barro o cáscara de arroz para rellenar y aislar la caja de madera (en caso de que se elija construir una caja aislada). Y el policarbonato para cubrir también puede resultar caro, pero se puede usar vidrio si el que lo diseña se da un poco de maña.

Versión más casera, con tanque y tubos plásticos

Como hay muchos modelos (y mi paciencia es poca), mejor les dejo links para que cada quién investigue por su cuenta y vea si le interesa probar a hacer uno de los modelos propuestos. Hay un montón de material e información en la web, espero que se entretengan leyendo. Salú.

—–

LINKS:

Manuales e instructivos (texto):

Página con información gral.

Como hacer un calefón con botellas de plástico (con video explicativo).

Micalentadorsolar (página mexicana, con varios manuales) -  http://micalentadorsolar.com.mx/documents/fabricacion.html

Otra página (con escritura insufrible tipo sms, pero si la soportan, trae links a varias páginas con manuales y videos.

Scribd: Otra página con instrucciones. El formato es raro pero la información es buena.

- Manual de Macingeniería – Cómo hacer un calefón casero con tubos de cobre

- Manual de Macingeniería (2) – Otro manual de una versión más económica, con mangueras en vez de tubos de cobre.

- Página con link para descargar otro manual (muuuy completo, más de 100 páginas), pero es en inglés.

Vendedores:

Calefones Fiasa: Manual de instalación de un calefón comercial Fiasa, con explicaciones de cómo funciona

ÑukeArgentina (página oficial de Ñuke Argentina, con explicaciones de cómo funciona el termotanque solar)

Nov. 2012: Aparentemente Ñuke dejó de fabricar el modelo que aparece en las fotos de arriba, ahora venden de los convencionales con tubitos. Una lástima

Listado en Mercadolibre sobre venta de calefones solares en Uruguaypara que vean los precios que tienen.

Libro-Manual cubano (libro de 168 páginas lleeeeeenas de datos sobre cosas de lo más técnicas) .

Videos:

- Calentador (introducción)

- Lista en Youtube -Busquen por calefón solar, o calentador solar, o termotanque solar. En todos los casos saltan un montón de videos con intrucciones y ejemplos de cómo armar versiones caseras baratas.

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2 comentarios el “Calefones solares: Usando el sol para calentar agua

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Esta entrada fue publicada el 10 octubre, 2011 por en Información Gral.

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